La route est assez simple

24° 12S / 12° 12E

Suivre la chaîne de volcans au départ de Walvis bay, Walvis ridge, située à plusieurs milliers de mètres de profondeur, un jeu d'enfant et on arrive au lieu présumé du hot-spot: Tristan, un peu avant la dorsale atlantique. Simple non? Tristan est à la croisée des chemins de montagne marins (pour des géo-physiciens, sismologues,géologues).

Ecran d'un des ordinateurs de la passerelle du Merian 2012
 

La route est assez simple 2

24° 12S / 12° 12E

Ecran du sondeur multi-faisceau. On aperçoit à travers le modèle le cratère d'un volcan "sur-volé" 2012
 

La route est assez simple 3

24° 12S / 12° 12E

C'est un peu plus clair avec ce document. Plus c'est bleu plus c'est profond, on voit la dorsale et la chaîne de volcans de Walvis. Tristan est au bout de la chaîne de Walvis, un peu avant la dorsale atlantique nord/sud.
Et le Nord est en haut, le soleil aussi d'ailleurs et l'Afrique est à l'Est, l'Amérique du sud à l'Ouest.

Carte extraite de la présentation de la recherche de Marcia Maia, géophysicienne et océanographe 2012
 

Le lit de la mer

28° 31S / 04° 26E

Maintenant lorsque je regarde la surface de l'eau, j'imagine des montagnes, des volcans éteints, là juste en dessous, cette même impression que je ressentais sur 2km de glaces à Concordia en Antarctique. Un autre paysage en dessous, imaginé par des modèles, des sondes fixées sur les coques de bateau, les patins des Twin-Otter. Mesurer l'écho pour dessiner les cartes, les coupes. Passer par le son et son temps de propagation en fonction de la salinité de l'eau, des courants marins qui déforment les données, pour dessiner les cartes du fond marin, faire la bathymétrie de l'espace traversé.

Atlantique sud 2012
 

Bathymétrie de Tristan

28° 31S / 04° 26E

Les points noirs sont des mesures faites par deux ou trois bateaux océanographiques, le reste en couleurs est réalisé par des modèlisations en extrapolant. Notre passage à Tristan ajoutera quelques points noirs à cette carte étonnamment vide de mesures in-situ. Tout reste à faire, chaque jour me fait mesurer combien les scientifiques doutent et sont prudents quant à leurs suppositions et conclusions, d'ailleurs est ce qu'un scientifique devrait conclure? A bord, déjà plusieurs idées sur le statut du volcan de Tristan sont développées, certains sont sûrs que c'est un hot-spot (nous reviendrons sur la question plus tard), d'autres attendent le résultat des instruments de mesures déposés au fond de l'eau pour un an (sismographe, magnétographe OBEM (Ocean Bottom Electro Magnetograph)).

Carte bathymétrique Tristan da Cuhna 2012